শেষ পর্যন্ত কোচ হচ্ছেন ইতিহাসের সেরা লেগ-স্পিনার শেন ওয়ার্ন

শেষ পর্যন্ত কোচ হচ্ছেন ইতিহাসের সেরা লেগ-স্পিনার শেন ওয়ার্ন। ২০২০ সালে ইংল্যান্ডে প্রথমবারের মতো শুরু হচ্ছে ১০০ বলের ক্রিকেট টুর্নামেন্ট। তাতে লন্ডনের লর্ডসভিত্তিক ক্লাব দ্য হান্ড্রেডের প্রধান কোচের দায়িত্ব পালন করবেন ক্রিকেট ইতিহাসের অন্যতম সেরা লেগ-স্পিনার হিসেবে বিবেচিত শেন ওয়ার্ন।

নতুন দায়িত্ব পাওয়ার পর ওয়ার্ন বলেন, ‘নতুন ব্রান্ডের এই টুর্নামেন্টে কোচিংয়ের সুযোগ পাওয়া এবং আধুনিক যুগের ক্রিকেটারদের সঙ্গে কাজ করা আমার জন্য সত্যিই খুব উপভোগ্য হবে এবং চ্যালেঞ্জের জন্য আমি মুখিয়ে আছি।’ ৪৯ বছর বয়সী সাবেক এই অজি তারকা ১৪৫ টেস্টে নিয়েছেন ৭০৮ উইকেট।

ভিন্ন এক ট্রিপল সেঞ্চুরির সামনে দাঁড়িয়ে গেইল!

ভিন্ন এক ট্রিপল সেঞ্চুরির সামনে দাঁড়িয়ে গেইল! বিশ্বকাপের পরপরই আন্তর্জাতিক ক্রিকেটকে বিদায় জানিয়ে দেবেন বলেছিলেন। কিন্তু সেই বিদায় জানোটা হয়নি, দ্য ইউনিভার্স বসের। তিনি নিজেই ইউটার্ন নিয়েছেন। বিশ্বকাপের শেষ দিকে এসে বলেছেন, আন্তর্জাতিক ক্রিকেটকে তিনি এখনই বিদায় বলতে চান না।

বিশ্বকাপের পরপরই যদি আন্তর্জাতিক ক্রিকেটকে বিদায় বলে দিতেন, তাহলে নিশ্চিত আর এই ভিন্ন ধরনের ট্রিপল সেঞ্চুরিও হতো না গেইলের। অবশেষে সেই মাইলফলকের সামনে দাঁড়িয়ে ক্যারিবীয় কিংবদন্তি।

ভারতের বিপক্ষে আজ পোর্ট অব স্পেনে ওয়েস্ট ইন্ডিজের একাদশে নাম উঠলেই ওয়ানডে ক্রিকেটে ৩০০তম ম্যাচ খেলার গৌরব স্পর্শ করবেন ক্যারিবীয় ব্যাটিং দানব।

আগের ম্যাচেই আরেক ক্যারিবীয় কিংবদন্তি ব্রায়ান লারাকে স্পর্শ করেছিলেন গেইল। দুই ক্যারিবীয় গ্রেটের ম্যাচ সংখ্যা এখন সমান ২৯৯টি করে। আজ খেলতে নামলেই প্রথম ক্যারিবীয় হিসেবে ওয়ানডেতে ৩০০ ম্যাচের মাইলফলক স্পর্শ করবেন তিনি। একইসঙ্গে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ২১তম ব্যাটসম্যান হিসেবে ৩০০তম ম্যাচের গৌরব অর্জন করবেন তিনি।

১৯৯৯ সালে, ২০ বছর আগে এই ভারতের বিপক্ষেই টরন্টোয় ওয়ানডে অভিষেক হয়েছিল ক্রিস গেইলের। সেই থেকে গত দুই দশকে তিনি খেলেছেন ২৯৯টি ম্যাচ। ৩৭.৮০ গড়ে তিনি রান করেছেন ১০ হাজার ৩৯৭। সেঞ্চুরি ২৫টি, হাফ সেঞ্চুরি করেছেন ৫৩টি। সর্বোচ্চ ২১৫ রান।

ওয়ানডে ক্যারিয়ারে নিজের ট্রিপল সেঞ্চুরি ম্যাচটিকে কি জয় দিয়ে রাঙাতে পারবেন গেইল? রাত সাড়ে ৭টায় ম্যাচ শুরু হওয়ার পরই বোঝা যাবে সেটা। সে পর্যন্ত আপাতত অপেক্ষা।